?

Log in

No account? Create an account

Previous Entry | Next Entry

Повертень (Самайн)

Когда с полей был собран урожай, а в садах дозревали последние яблоки, король, уже вдохнувший покой засыпающего мира, выехал в земли смертных. Он хотел напоследок увидеть их дома, сады и жатвы, их труд - чего только в голову не придёт с осенней тоски? Вопреки обыкновению, он отправился один, без свиты, без оружия, не скрывая своего облика...

День был пасмурный, но светлый и спокойный.
Смертные будто чуяли приближение волшебства и с суеверным страхом гнали со двора в дом любопытных девок и детей и захлопывали ставни. Всадник в простых и тёмных, как глубокие сумерки, одеждах медленно ехал по деревне, дивясь боязливости людей и стремясь взглядом проникнуть в каждую неосторожно оставленную щель.

Зарянка замешкалась у коров и вылетела на двор как раз, когда он, остановив коня, смотрел на цветы настурции под окнами дома её отца. Краски прошедшего лета дарили владыке Холмов последнюю радость: близилась зима, и его дух успокаивался вместе с увядающей природой...
Они столкнулись: глаза в глаза - спокойные серые и пламенные, тёмно-медовые. Зарянка вся вспыхнула, задрожала и, выронив грязную сенную подстилку, замерла.
Ни одного штриха не упустил король в её облике: ровные зубы за приоткрытыми губами, похожие на увядший лист складки деревенского платья, теряющаяся в них рассыпанная солома, тонкие, но крепкие руки и волосы, выбивающиеся из косы того цвета, что волшебный народ так любит у смертных. Грудь поднималась от взволнованного дыхания: девушка поняла, кто перед ней.
Король знал, что если первым заговорить ему, их судьбы будут связаны на весь её короткий век, а значит, и всего её рода - снова хлопоты! - но всё же он поприветствовал молодую крестьянку, по её обычаю пожелав ей здоровья:
- Здравствуй!..
По деревне разлилась такая тишина, словно иные звуки умерли в один миг. Не стало шелеста листвы под ветром, скрипа колодезного колеса, далёких окриков с полей. Зарянка слышала только этот звучный голос.
- Здравствуй! - и улыбка скользнула по губам короля. - Не бойся меня.
Взгляд волшебного существа был полон такого глубокого покоя, что девушка наконец осмелилась вздохнуть.
- Приветствую тебя, господин! - робко пробормотала она и, спохватившись, поспешно и оттого неловко поклонилась ему, да так и осталась стоять со склонённой головой.
Король смотрел на её смущение всё с той же улыбкой. Ему нравилась эта случайная встреча, которая случайной была, разумеется, только для девы.
- Не бойся меня, - повторил он. - Подними голову и поговори со мной!
Зарянка скоро вздохнула, скомкала в кулаках ткань юбки и, помедлив с пару мгновений, подняла своё пылающее с брызгами веснушек лицо.
И снова её успокоил взгляд серых глаз.
- Красивые цветы растут под твоим окном.
Девки в деревне болтали, что если один раз взглянуть в лицо короля фей, никогда не выйдешь замуж и потеряешь себя. Зарянка смотрела и не могла оторваться: вся жизнь промелькнула у неё перед глазами, и этой жизни было не жаль!
- Я сама посадила, - вымолвила она. - Их называют "повертень", но я зову их огнёвками.
Король, рассматривая девушку, глядел уже вглубь её существа. Он видел страх, смятение перед ним, но вместе с тем и желание раскрыться навстречу чуду. Так хорош этот пламень противоречий, что заставляет пылать сердца людей и делает их такими, какие они есть!
- Подаришь мне один? - он кивнул в сторону цветов позади неё: эти соцветия единственные пламенели в саду своими жёлтыми и оранжевыми лепестками.
Руки крестьянки разжались и сжались снова, опять крепко схватив грубую ткань юбки.
- Конечно! Сколько пожелаешь! - воскликнула она. - Все эти цветы - твои!
Всадник улыбнулся и покачал головой: это его земли, но он никогда не считал своим то, что росло на людских пашнях.
- Посадила их ты, значит, они - твои. А мне довольно всего одного - того, который пожелаешь мне отдать.
Зарянка почувствовала, как сильно забилось её сердце. В ответ она поклонилась, чуть присев, как это делают женщины в городе и, не смея стать спиной к нежданному гостю, боком ступила несколько шагов под окна дома. Девушка опустилась на колени перед настурцией, этим последним приветом лета. Её пальцы долго блуждали в зелени листьев, выбирая цветок, самый красивый, крупный и яркий. Наконец она поднялась, и, скрывая в ладонях, будто огонёк свечки, свой подарок, пошла к ожидающему за оградой королю.
Он окинул её взглядом, словно одарил волной волшебства. Сердце девушки сжалось от какого-то неясного томления, и она, раскрыв ладони, протянула королю фей красный, горящий, как костёр на ночном пастбище, как ягоды рябины в облетевшем саду, цветок. Король, переложил повод в другую руку, чуть наклонился к смертной и принял этот хрупкий дар. Он поднёс цветок к лицу; Зарянке на миг показалось, что его бледное чело осветилось, словно бы отсветом лучины...
- Что ты делаешь, сестра?! - разорвал воздух внезапный окрик.
Девушка вскрикнула и обернулась.
В дверях дома стоял крепкий парень, такой же рыжий, как и она, и чрезвычайно схожий с нею лицом. Его волосы - впрочем, чуть темнее, - были взлохмачены, нижняя рубаха выбилась из-под испачканной в глине верхней одежды, а глаза пылали гневом. Конь под седоком нервно переступил: в руках у крестьянина был натянутый лук, и железный наконечник стрелы медленно поднимался вверх.
- Убирайся отсюда!.. - крикнул парень всаднику за оградой.
Король выпрямился, словно не слыша этой грубости, коснулся губами алых лепестков и спрятал цветок в складках одежды.
Даже не поднимая глаз можно было увидеть, как этот смертный боялся его! Он взглянул на крестьянина, чёрные брови, сойдясь над переносицей, вытянулись в линию, но голос прозвучал спокойно и уверенно:
- Оставь свой пыл для врагов: никто из моего рода никогда таковым для тебя не был.
- А ныне ты сам стал таковым! - воскликнул молодой мужчина. - Я не отдам тебе сестру!
И он вскинул лук.
- Нет, Брег, нет! - закричала девушка и бросилась к брату. - Не надо, умоляю! Это был просто цветок!
- Я знаю, что это было! Уйди в дом, Мэгги! - и он толкнул сестру плечом.
Налетел ветер, чёрные волосы короля взлетели от его дыханья. Небо начало медленно темнеть, а листья, смешавшись, - жёлтые, зелёные и багровые, - закружились по саду.
- Опусти лук!.. - прошептала Зарянка, и, будучи не в силах вымолвить больше ни слова, закрыла ладонями рот и отступила на крыльцо.
- Не сердись на меня, Брегдир, - всё также спокойно промолвил король, - я не взял ничего, что бы мне ни дали по своему желанию...
В этот миг порывом воздушной стихии хлопнула приоткрытая дверь, толкнув человека, и ошибкой или по злому умыслу стрела сорвалась с тетивы.
Пронзительно закричав Зарянка, лишилась чувств.
Король покачнулся в седле и накрыл рукой грудь, в которую вонзилось железо. От жгучей боли он склонился к самой гриве лошади. Это была даже не боль, это было сильнее боли: вся горечь увядания и тлена, что была в мире, ударила его в самое сердце. Все стоны потерь, проигранных битв, высохших рек и горящих степей наполнили его существо. Всё, что случается прежде срока, гнуло его к земле.
Небо было подобно чёрной птице, мятущейся с беспокойством в грозовых порывах, когда, не отрывая ладонь от груди, владыка Холмов начал медленно выпрямляться. Молодой крестьянин с белым лицом и прилипшими ко лбу прядями застыл перед своим жилищем, не в силах оторвать от короля полный смертного ужаса взгляд. Его рука с луком замерла, так и не опустившись.
- Поднявший оружие на того, чьей вины перед собой не знает, да услышит моё слово!..
Разгулявшийся ветер, торжествуя, хлопнул ставней, повалив прислонённые к ней рабочие инструменты, и швырнул в лицо Брегу горсть грязной соломы.
- Ты изменил свой путь, Брегдир, сын Кревана. И вина твоя будет крепче твоей памяти!..
Король выпрямился и, рывком выдернув из груди поразившую его стрелу, метнул её остриём вперёд к ногам смертного. Стрела до половины ушла в землю перед крыльцом и словно бы вросла в неё. Молодой мужчина выронил лук и ухватился за столб, державший крышу. Он услышал крик отчаяния и боли, крик сотен голосов долетевший из-под земли дальнего холма...
Король закрыл глаза и начал медленно падать, но тело его, не коснувшись земли, растворилось в воздухе, как исчез тотчас и конь, чьё жалобное ржание ещё звучало эхом над дорогой. Ветер разнёс печальный звук по округе и пропал.
Пахнуло холодом. Воздух словно взял всю влагу земли и заледенел. Несмело скрипнула ставня через два дома, и снова воцарилось безмолвие.
Брег сделал два неуверенных шага, но, запнувшись, упал, расцарапав щёку жёстким опереньем воткнутой в землю стрелы, едва не напоровшись на неё. С новым приливом гнева он, не вставая, ухватился за древко, рванул вверх, но то даже не шелохнулось. Брег вскочил на ноги и стал тянуть и рвать из земли стрелу изо всех сил, и она всё равно оставалась так же недвижима. Тогда он опустился возле неё на остывшую землю и поднял лицо к небу.
Пошёл снег.

...Король упал на ковёр сухих листьев у самых ног королевы. Сотни рук, ветвей и корней потянулось к нему с плачем и стоном. Королева поднялась с трона и поспешно опустилась рядом с супругом.
- Как рано в этот раз, - промолвила она, обнимая его тело. - Кто же поведёт Охоту?..
Рыдания постепенно умолкли, и под Холмом стало так же тихо, как в небе над ним.
Снег медленно опускался на сухую траву, на поредевший лес, на пустые поля. Белые хлопья плыли по воздуху и оставались лежать холодными комочками пуха на чёрной земле. Зима пришла в этом году много раньше обыкновенного.
Королева заметила, что в левой руке короля что-то есть. Она осторожно раскрыла его ладонь: на ней пламенел красный, как кровь людей, цветок настурции. Он сиял и горел, словно рассветное солнце, он жил!.. Королева бережно опустила тело в листья, и земля тут же приняла его, укрыв до весны неувядающими травами. Владычица фей взошла к свому увитому плющом трону и долго сидела на нём, не двигаясь и не отрывая глаз от одной ей видимой дали.

- ...Что же ты наделал, Брег? - Зарянка обняла побелевшую от снега голову брата.
- Ступай в дом, Мэгги, - хриплым голосом, не оборачиваясь, отозвался мужчина. - Мне надобно дров наколоть.

В глазах королевы Холмов лето сменилось осенью, а за осенью в них пришла серебристая сталь зимы. Наконец она поднялась и окинула всепроникающим взором свои владения: она знала, кто поведёт Дикую Охоту.

Comments

( 48 comments — Leave a comment )
hild_0
Sep. 10th, 2012 06:27 pm (UTC)
Она сама?
veniamel
Sep. 10th, 2012 06:36 pm (UTC)
слишком просто.
(no subject) - alquenaro - Sep. 10th, 2012 07:31 pm (UTC) - Expand
(no subject) - veniamel - Sep. 10th, 2012 07:38 pm (UTC) - Expand
(no subject) - alquenaro - Sep. 10th, 2012 07:41 pm (UTC) - Expand
(no subject) - veniamel - Sep. 10th, 2012 07:43 pm (UTC) - Expand
(no subject) - alquenaro - Sep. 10th, 2012 07:50 pm (UTC) - Expand
(no subject) - veniamel - Sep. 10th, 2012 07:51 pm (UTC) - Expand
(no subject) - alquenaro - Sep. 10th, 2012 07:53 pm (UTC) - Expand
(no subject) - veniamel - Sep. 10th, 2012 07:53 pm (UTC) - Expand
(no subject) - alquenaro - Sep. 10th, 2012 07:55 pm (UTC) - Expand
(no subject) - veniamel - Sep. 10th, 2012 07:56 pm (UTC) - Expand
(no subject) - alquenaro - Sep. 10th, 2012 07:58 pm (UTC) - Expand
(no subject) - veniamel - Sep. 10th, 2012 07:59 pm (UTC) - Expand
(no subject) - _o_n_a_ - Sep. 14th, 2012 11:33 am (UTC) - Expand
(no subject) - alquenaro - Sep. 10th, 2012 07:30 pm (UTC) - Expand
(no subject) - drago_sumy - Sep. 10th, 2012 07:45 pm (UTC) - Expand
(no subject) - alquenaro - Sep. 10th, 2012 07:52 pm (UTC) - Expand
(no subject) - hild_0 - Sep. 11th, 2012 01:57 pm (UTC) - Expand
(no subject) - alquenaro - Sep. 11th, 2012 02:00 pm (UTC) - Expand
(no subject) - hild_0 - Sep. 11th, 2012 04:09 pm (UTC) - Expand
_lestar_
Sep. 10th, 2012 10:39 pm (UTC)
Потрясающе... У меня нет слов. Кажется, где-то и когда-то, но это было.
alquenaro
Sep. 11th, 2012 08:47 am (UTC)
Я тебе больше скажу: это было в той самой деревне и в том самом доме, где мы с тобой лазали. Мне это так увиделось.
(no subject) - alquenaro - Sep. 11th, 2012 08:48 am (UTC) - Expand
(no subject) - _lestar_ - Sep. 11th, 2012 03:35 pm (UTC) - Expand
(no subject) - alquenaro - Sep. 11th, 2012 06:58 pm (UTC) - Expand
(no subject) - _lestar_ - Sep. 11th, 2012 10:55 pm (UTC) - Expand
(no subject) - alquenaro - Sep. 12th, 2012 07:45 am (UTC) - Expand
(no subject) - _lestar_ - Sep. 11th, 2012 03:33 pm (UTC) - Expand
kat_bilbo
Sep. 10th, 2012 11:42 pm (UTC)
Прекрасная сказка. Красивая и печальная, и очень взаправдашняя.
Спасибо.
alquenaro
Sep. 11th, 2012 08:30 am (UTC)
Спасибо! Для меня это всё так и есть.
(no subject) - kat_bilbo - Sep. 11th, 2012 08:36 am (UTC) - Expand
(no subject) - alquenaro - Sep. 11th, 2012 08:43 am (UTC) - Expand
feniche
Sep. 11th, 2012 06:39 am (UTC)
Верно подмечено, что взаправдашняя. И пронзительно красиво.
alquenaro
Sep. 11th, 2012 08:45 am (UTC)
Спасибо! Второй день никак от этого не отойду.
koshkasofia
Sep. 11th, 2012 09:05 am (UTC)
Что Брег поведет Охоту, и правда очевидно.
Образ Королевы интересный очень.
Он у тебя совсем мельком, но картинка такая объемная получилась
alquenaro
Sep. 11th, 2012 09:22 am (UTC)
С Охотой это был такой привет Тайрену =) Хорошо, что читается, а то внутри ситуации-то неясно, что читатель видит.

Королева - да... Сколько не играю в это, всё никак не закрывается. Наверно, это навсегда.
koindil
Sep. 11th, 2012 10:15 am (UTC)
Сильно!
alquenaro
Sep. 11th, 2012 07:01 pm (UTC)
Вот сижу и думаю, не написать ли цикл рассказов по теме...
(no subject) - koindil - Sep. 12th, 2012 03:59 am (UTC) - Expand
(no subject) - alquenaro - Sep. 12th, 2012 07:52 am (UTC) - Expand
rishkin1990
Sep. 11th, 2012 11:29 am (UTC)
Спасибо тебе.
Это очень хорошо. И очень... как прежде, что ли.
alquenaro
Sep. 11th, 2012 07:00 pm (UTC)
Тебе спасибо за отзыв! Самайн далеко, а меня уже колбасит вовсю, и так всегда, едва кончится лето. Хорошо, когда есть, с кем поделиться.
(no subject) - rishkin1990 - Sep. 12th, 2012 06:47 am (UTC) - Expand
(no subject) - alquenaro - Sep. 12th, 2012 07:46 am (UTC) - Expand
(no subject) - rishkin1990 - Sep. 12th, 2012 07:50 am (UTC) - Expand
lorern
Feb. 11th, 2015 04:34 pm (UTC)
О, я это когда-то читала, мне понравилось очень. Надо куда-нибудь в закладки заложить себе.
alquenaro
Feb. 11th, 2015 04:38 pm (UTC)
Тем временем появилось продолжение. Но у меня пока не поднимается рука написать его. Больно очень. Оно о предательстве.
( 48 comments — Leave a comment )

Profile

Грёза
alquenaro
Зелёный Ветер

Latest Month

August 2017
S M T W T F S
  12345
6789101112
13141516171819
20212223242526
2728293031  

Tags

Powered by LiveJournal.com